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30 November 2011

What to See in New York in Just 3 Days: Day 2, 2nd Part

We continue with our second day in New York. Once we have enjoyed the first part it is time to… cross the Brooklyn Bridge!

Brooklyn Bridge

To do it, we are going to go in the subway to Brooklyn in order to cross the bridge, let’s say, in the opposite way, that is, from Brooklyn to Manhattan (much better for your neck ;) if what you want to see is Manhattan’s skyscrapers).

Manhattan on one side

You can take lines A and C to High Street-Brooklyn Bridge or lines 2 and 3 to Clark St and from there follow the signs. Crossing does not take long, it also depends on how many people are doing it at the same time and how often you stop for the views, but it is a very nice stroll and certainly worth it.

And Manhattan on the other side :)

If you still feel like continuing you can do one of my favourite things and I promise not tiring at all J Go back to the South Ferry area and from there take the free ferry to Staten Island. The views of Manhattan skyline are amazing, it is just awesome with all the lights once the sun has set. You will also be able to see the Statue of Liberty much nearer than from Battery Park. To go back you just have to take the next ferry.

Statue of Liberty

Sweet dreams!!! (Well deserved)

Soon our 3rd Day :)

27 November 2011

Qué ver en Nueva York en solo 3 días: Día 2, 2ª parte

Seguimos aquí con nuestro segundo día en Nueva York, una vez disfrutada la primera parte el turno ahora de... ¡cruzar el Puente de Brooklyn!

Puente de Brooklyn

Para ello vamos a coger el metro hasta Brooklyn de forma que vamos a cruzar el puente, digamos, en sentido contrario: de Brooklyn a Manhattan (mucho mejor para vuestro cuello ;) si lo que queréis ver son los rascacielos de Manhattan).

Manhattan por un lado

Podéis coger las líneas A y C hasta High Street-Brooklyn Bridge, o las líneas 2 y 3 hasta Clark Street Station y desde allí seguir las indicaciones. No se tarda mucho tiempo en cruzar, depende también de cuantas personas haya y lo que os detengáis, pero es un paseo agradable que  desde luego merece la pena.

Y Manhattan por otro :)

Si todavía tenéis ganas de seguir podéis hacer unas de mis excursiones favoritas, y prometo que muy poco cansada :) Volved a la zona de South Ferry, y desde allí coged el ferry gratuito a Staten Island. Las vistas del skyline de Manhattan son increíbles, es precioso verlo con las luces cuando ha anochecido. También os dará una visión algo más cercana de la Estatua de la Libertad que la tenéis desde Battery Park. Para volver no tenéis más que coger el siguiente ferry.

Estatua de la Libertad

Y felices sueños!!! (bien merecidos)

Pronto el 3er día! :)

24 November 2011

Place of the month: Urquhart Castle, Scotland

Seems I am bit into castles lately :)

Parece que últimamente me van los castillos :)

Urquhart Castle, Loch Ness

This one, located by Loch Ness, is every Romantic's dream (Romantic to be understood as follower of that artistic movement): ruins, popular legends,more than probable for and/or rain...

 Este, situado a orillas del Lago Ness, es el sueño de todo romántico que se precie (entiéndase en el sentido de corriente artística): ruinas, leyendas populares, niebla y/o lluvia más que probable...

Urquhart Castle, Loch Ness

21 November 2011

What to See in New York in Just 3 Days: Day 2, 1st part

If you have survived yesterday, now get ready for your second day!!!Most of the places we will be visiting today are part of the oldest area of Manhattan, and of course this will take us a long time.

 First stop only to admire the Flatiron Building from every angle. The nearest subway stop is 23st with Broadway.

Flatiron Building
Flatiron Building, side :)

And this is the map with the itinerary we will be following after this, entirely on foot:

Ver mapa más grande

Then we will go into the subway again towards Castle Clinton (point A), in Battery Park. You can get off at Bowling Green, South Ferry or Whitehall St. By the way, tours to the Statue of Liberty leave from here, I have not included it in these itineraries but if you want to visit or do the combined visit together with Ellis Island you can substitute the visit to a Museum that I am proposing on the third day for this tour.

Statue of Liberty

In any case it is worth strolling a bit in Battery Park and watch from it the Statue of Liberty, Ellis Island and New Jersey.

But thee first thing you are going to see is the US Custom House, which right now is the National Museum of the American Indian, and take your picture together with the Charging Bull (point B).  After the already mentioned promenade in Battery Park (point C) you will get to the World Financial Center (point D). From here, and towards Trinity Church (point F), you will be able to see the new National September 11 Memorial and Museum (point E).

Trinity Church and its cemetery are worth a good visit and from here you are pretty close to the most interesting buildings at Wall Street: the Federal Hall (point G), the New York Stock Exchange (point H), and the Federal Reserve Bank (point I).

New York Stock Exchange

We head north again to see St. Paul’s Chapel (point J), that miraculously survived 9/11 and then we arrive at City Hall Park (point K), where you will be able to see some interesting buildings, among them, the City Hall and the Woolworth Tower.

Woolworth Building

From here it is easy to walk to South Street Seaport (point L), where you can have something to drink and eat and go shopping.

Feel like doing more?
In a few days the second part of this intense second day in NYC.

18 November 2011

Qué ver en Nueva York en solo 3 días: Día 2, 1ª parte

Si habéis sobrevivido al día de ayer, preparaos para el segundo día!!! La mayor parte de sitios que vamos a ver hoy forman parte de la parte más antigua de Manhattan, cosa que bien hecha nos llevará un buen rato.

La primera parada del día es solo para admirar el Flatiron Building desde todos los ángulos posibles. La parada de metro más cercana es la de calle 23 con Broadway.

Flatiron Building
Flatiron Building, de perfil :)

Y este es el mapa del itinerario que vamos a seguir a continuación, todo a pie. 

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Cogemos el metro para dirigirnos a Castle Clinton, (punto A) en Battery Park. Os quedan cerca las paradas de Bowling Green, South Ferry y Whitehall St. Por cierto, desde aquí salen los ferrys a la Estatua de la Libertad. No la he incluido en estos itinerarios pero sí queréis verla o hacer el combinado con Ellis Island podéis sustituir el museo que os propondré para el tercer día por este tour.

Estatua de la Libertad

En cualquier caso merece la pena dar un paseo por Battery Park y contemplar las vistas de la Estatuta, Ellis Island y New Jersey.

Pero lo primero será ver el edificio de la US Custom House, convertido ahora en  el Museo Nacional de los Indios Americanos y hacerse la foto de rigor con el Charging Bull de Wall street (punto B). Después del ya mencionado paseo por Battery Park  (punto C) llegaréis al World Financial Center (punto D). Desde aquí, en dirección a Trinity Church (punto F), podréis ver el nuevo Monumento a las víctimas del 11-S (punto E).

Trinity Church y el cementerio que la rodea merecen una buena parada y desde aquí estáis a tiro de piedra de los edificios más interesantes de Wall Street y alrededores:
 el Federal Hall (punto G), New York Stock Exchange (punto H),y el Federal Reserve Bank (punto I)

New York Stock Exchange

Ponemos de nuevo rumbo norte para ver la Capilla de St Paul, (punto J) que milagrosamente sobrevivió al derrumbe las Torres Gemelas y llegamos al City Hall Park (punto K), donde puedes ver varios edificios interesantes, entre ellos el Ayuntamiento y  el Woolworth Tower.

Edificio Woolworth

Desde aquí es fácil dando un paseo llegar a South Street Seaport (punto L) , dónde podéis tomar algo y ver las tiendas.

¿Tenéis ganas de más?
En pocos días sacaré la segunda parte de este intenso segundo día en Nueva York.

15 November 2011

What I Like the Most and the Least of Travelling in the USA

Without feeling like raising any controversy y making it clear that I LOVE travelling in the USA, I would like to comment those things that I like the most of being at the other side of the Atlantic and those I like the least. After all, these are just my personal experiences that in no way I expect anyone to share with me. I promise also to do one on Spain soon.

Things I like:

- Space. In general: houses (ever slept in a King bed? 2 meters!!!), huge rooms, huge cars, etc

- Automatic cars -why don't we have more of those in Europe?

- Curved shower rods that allow a much larger space to shower in the tub -have never seen it here and it is great

- Free wi-fi connection at most of the road motels

- Kindness and friendliness of most of the people

- Free refills of soda, tea and coffee at restaurants

- Being able to ask naturally for tab water at the restaurants, without disapproving looks

- The possibility to customize your meal in every way possible, even some the inhabitants at this side of the Atlantic have never heard of

- How cheap gas is!

- How easy they make everything, with lots of advise, instructions and announcements to make life easier -regarding this I am under the impression that what we do here is exactly the opposite, since you know, why would we make it easy for anyone to reach their destination and even get to visit the attraction they want to???? :)  

Things I don't like so much :)

- Amazingly high air conditioning -even in winter!!!- which makes it a nightmare to stay at many restaurants and buses

- The time I spend calculating tips

- The lack of multilingual staff in the tourism industry, even more, the lack of awareness that this is necessary at all. In this sense, and talking of the hospitality and restaurants industries, too many employees seem to be not able to understand that foreign tourists don't have to speak not only basic but perfect English necessarily, nor the need to speak loud and clear. I must also point out that I have found many other persons who were just the opposite and would make everything possible to ensure communication, but the former ones are still too many

- The bar of soap instead of liquid gel at hotels

- The costly wi-fi connection in most of the hotels located in a big city

- The lack of options both cheap and healthy for meals -there are many cheap ones though

- The giant size of meals and their varied sides -though this might be something many others love :)

- The 500 tiny lights in hotel rooms and the lack of a general one that allows you not to have to switch them on and off one by one

- The fact that the tax is almost never included in the shown price, so you don't know what the final price will be until you buy it. This, at the same time, leads you to accumulate and amazing amount of pennies, since this way prices are rarely round

Would you like to add you own ones to the list??

13 November 2011

Lo que me gusta más y menos de viajar por EEUU

Sin ánimo de polémicas y siempre dejando claro que me encanta viajar por Estados Unidos, quiero comentar las cosas que más me gustan de la experiencia de viajar al otro lado del charco y las que menos. Como todo, son experiencias personales que no espero ni mucho menos que todo el mundo comparta. Prometo hacer alguno sobre España pronto también.

Cosas que me gustan:

- El espacio. En general: camas grandes (¿habéis dormido alguna vez en una King? ¡2 metros de cama!), habitaciones grandes, coches grandes, etc.

- Los coches automáticos (¿por qué no tendremos más en Europa?)

- La barra de la ducha ovalada que permite mucho más espacio para ducharse en la bañera (esto sí que no lo he visto nunca por aquí y es un inventazo)

- El wi-fi gratuito de la mayor parte de los moteles de carretera

- La amabilidad y simpatía de la mayor parte de la gente

- Los refills gratuitos de los refrescos, café y té en los restaurantes

- Poder pedir agua del grifo en un restaurante de la manera más natural, sin malas caras

- La posibilidad de personalizar la comida y su guarnición hasta puntos completamente insospechados por los habitantes de este lado del Atlántico

- Lo barata que es la gasolina

- Lo fácil que ponen todo en general, con consejos, instrucciones y avisos para hacer la vida más fácil (en ese sentido tengo la sensación de aquí hacemos exactamente lo contrario, no vaya a ser que alguien llegue e incluso pueda ver el monumento correspondiente)

Cosas que no me gustan tanto :)

- El aire acondicionado a todo trapo, incluso en pleno invierno, que hace muchas veces insoportable estar en un autobús o restaurante

- Pasarme el día calculando las propinas

- La falta de personal que hable otros idiomas en el sector turístico, y más aún, la falta de conciencia de que esto sea necesario. En este sentido y en cuanto al sector hostelero principalmente, demasiado personal parece no entender que los turistas extranjeros no tienen por qué hablar inglés, no ya básico, sino perfecto, ni la necesidad de hablar despacio y claro. También he de decir que me he encontrado muchos casos de personas que eran todo lo contrario y ponían todo de su parte para que los entendieras, pero estos otros siguen siendo demasiados

- La pastilla de jabón en lugar del gel que ponen en los hoteles

- El wi-fi de pago de la mayor parte de los hoteles de ciudad

- La falta de opciones sanas y baratas a la hora de comer (porque baratas en sí hay muchas)

- El tamaño gigante de media de los platos y acompañamientos varios (aunque para algunos esto seguro que es una ventaja :)

- Las 500 luces minúsculas en las habitaciones de los hoteles y la falta de alguna general que permita no tener que andar encendiéndolas todas

- El que el IVA no suela aparecer casi nunca en los precios, lo que no te permite saber el precio final de lo que compras hasta que te lo calculan (lo que a su vez provoca una impresionante acumulación de monedas de 1 cent, ya que al añadirle el impuesto los precios raramente son “redondos”)

¿Tenéis más que añadir a las listas?

10 November 2011

What to see in New York in just 3 days: Day 1, 2n part

Here comes the second part of the itinerary for the first day (note: the Empire State Building is not included in the map since it is further south)

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After this take Park Avenue up and you will arrive at St Bartholomew Church, surrounded by skycrapers...

St. Bartholomew Church

From there go back to Fifth Avenue towards the Rockefeller Center

Rockefeller Center

View from the Rockefeller Center

You might want to go up to Top of the Rock, the observatory. In my opinion it is totally worth it. You can see Central Park on one side and the Empire State Building at the other, obviously none of those is possible from the Empire State Building observatory, though I would also recommend it :)

View from the Rockefeller Center

 In this area you also have a Metropolitan Museum Shop and an impressive Lego shop. If it’s winter you may want to ice skate a bit…

Now go up 5th Avenue, you will see St Patrick’s cathedral and you might like to do some shopping in this area -the famous Tiffany is just aroun the corner- or visit the MOMA Museum. 

St Patrick's Cathedral

You will eventually arrive at the Plaza Hotel. Here you have an entrace to Central Park. A good way to see it and to enjoy it is by renting a bike.  If you are walking I would only see the south bit and leave the rest for another day. Here you have a map. In this part of the park I wouldn't miss the Pond, the Carusel, the Mall, the Lake and its possibilities for great pictures -make sure you see Bow Bridge-, Strawberry FieldsBestheda TerraceBestheda Fountain and of course Alice in Wonderland and Hans Christian Andersen by the Conservatory.

Central Park from Top of the Rock

The Mall

Bestheda Fountain and Terrace

The Lake
Finally, if you are not exhausted by now take a bus or the subway to the Empire State Building, try to get there in time for the sunset though probably about a thousand more people will be doing the same as you J Take into account that even if you have bought the tickets online it might take you a lot of time to get to the observatory. And as you don’t have a limitation of time once you are there –at least there is no sign about it- just lounge for a while and enjoy the view for a great finish to your first day in New York...

View from the Empire State Building

08 November 2011

Qué ver en Nueva York en solo 3 días:Día 1, 2ª parte

Aquí viene la segunda parte del itinerario para el primer día  (nota: no he incluido el Empire State Building en el mapa ya que está más hacia el sur)

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Después coge Park Avenue hacia arriba y llegarás a la Iglesia de St Bartholomew, rodeada de rascacielos...

St. Bartholomew Church

Desde aquí vuelve a la Quinta Avenida para ver el Rockefeller Center

Rockefeller Center

View from the Rockefeller Center

Quizá quieras subir ahora al observatorio que tiene, el Top of the Rock. Merece mucho la pena. Se ve Central Park  por un lado y por el otro el Empire State, obviamente, ninguna de las dos vistas son posibles desde el Empire State, aunque también recomiendo subir :)

View from the Rockefeller Center

 En esta zona también tenéis una tienda del  y una impresionante tienda de Lego. Si es invierno, quizá quieras patinar sobre hielo un rato…;)

Siguiendo hacia el norte por la Quinta, veréis también la catedral de San Patricio y quizá queráis hacer algunas compras por las tiendas de la zona (por cierto, tiffany está ahí al ladito) o visitar el MOMA. 

St Patrick's Cathedral

En cualquier caso acabaréis llegando al Hotel Plaza y la entrada a Central Park. Una buena manera de verlo es alquilando una bici. Si eliges hacerlo caminando yo casi lo dividiría en dos visitas y hoy solo vería la parte sur del parque, ¡ya que es enorme! Aquí tenéis un mapa. No os perdáis el Pond, el Carusel, el Mall, el Lake (y las posibilidades de fotos que ofreces), pasad por el Bow Bridge, Strawberry FieldsBestheda TerraceBestheda Fountain y por supuesto Alice in Wonderland y Hans Christian Andersen en el Conservatory.

Central Park from Top of the Rock

The Mall

Bestheda Fountain and Terrace

The Lake

Si aún no os habéis agotado del todo coged un autobús o el metro para ir al Empire State Building. Intentad llegar a tiempo para el atardecer aunque probablemente otras mil personas más estarán intentando hacer lo mismo :) Tened en cuenta que aunque hayáis comprado los tickets antes os puede llevar mucho tiempo llegar hasta el observatorio. Y como en principio no tenéis más limitación de tiempo una vez arriba que la del horario- o al menos yo no vi ningún cartel que lo indicara- quedaros un buen rato disfrutando la vista y el cambio de luces como broche final a vuestro primer día en Nueva York.

View from the Empire State Building